Gerda Okkema werd in 1988 met microfoon voor de leeuwen gegooid met een gelegenheidsformatie op Aaipop (een fries festival te Nijlan; 1000 bezoekers), waar ze covers zong met zelfgeschreven friese teksten. Ondanks haar verlegenheid gaf dit haar een kick om door te gaan met zingen in een band. Er volgde een gelegenheidsformatie 'Windkracht 6' met goede muzikanten uit Leeuwarden, pop/rock liedjes waar ze zelf zin in hadden. Er volgden andere gelegenheidsformatie's cq. bands in Leeuwarden, Het Bildt en Groningen. Hobbymatig, omdat ze van afwisseling hield en liedjes wilde zingen die ze zelf mooi vond. Langzaamaan ontstond de behoefte aan een vaste band en ze belandde bij Bokke Rypma en Johan Jongerius die een zangeres wel als zinvolle aanvulling zagen. Dit duo heette 'Snoepgoed' en aangezien er bijna geen Nederlandstalige covers werden gespeeld maar dit wel gesuggereerd werd, werd de naam verandert in 'De Candy's'. Inmiddels trekt zij sinds het jaar 2000 het voortouw van dit bandje wat nog steeds de uitstraling heeft van een 'plezierbandje' maar ondertussen wel een behoorlijke dosis speelervaring heeft. Ze zijn op de meest uiteenlopende lokaties geweest en hebben ook idem repertoire; van zeer fragiele liedjes tot stevige rock. De veelzijdigheid van gelegenheden maakt het voor hun een uitdaging om te spelen en het motto is dan ook een zo passend mogelijke sound en sfeer neer te zetten voor de bewuste avond. "Het mooiste van zingen vind ik hetgene wat het met mensen doet. Soms sta ik te zingen voor een tweetal die hun tranen niet kunnen bedwingen en soms gaan ze gewoon even lekker uit hun dak; even helemaal weg van hun dagelijkse beslommeringen. Dit is de kracht van muziek".

Ook is ze regelmatig gevraagd met projekten; de SOUL-avond, waar ze o.a. Aretha Franklin vertolkte, de Rythm en Blues avond in Schaaf waar ze nrs zong van Sam Brown en Bonnie Raitt en niet te vergeten het Sly & Family Stone projekt, uitgevoerd door 10 topmuzikanten van Leeuwarden. Tot slot heeft ze een gastoptreden gedaan bij het Commitments projekt met liedjes van oude soullegendes. Van fragiel tot stevig. Ook heeft ze achtergrondzang verzorgd op CD's van Reboelje, Hallo Bettie en Martin Korthuis en een tune ingezongen voor Omrop Fryslan ten behoeven van de Stichting Freonen foar Fryslan. Twee keer heeft ze de finale bereikt van 'It Fryske liet' , het liedjes songfestival van Friesland, waar ze vervolgens als derde en vierde eindigde met zelfgeschreven liedjes. Hartewens is nog steeds een eigen CD te maken met zelfgeschreven liedjes, maar door haar twee kleine handenbindertjes is dit plan naar een later tijdstip gezet, maar niet minder aanwezig. Ook omdat haar interesse ook het beeldende gebied raakt (schilderijen, illustraties (o.a. twee CD hoesjes) en muurschilderingen), moet ze haar aandacht over twee disciplines verdelen. "Eigenlijk is het een perfecte combi, zingen en schilderen. Het benadrukt de tegenstrijdigheid van mijn persoontje. Aan de ene kant in mezelf gekeerd, aan de andere kant moet ik mijn energie kwijt en wil ik lachen en gewoon mijn strot open gooien". Aldus Gerda (geb. 17-3-1969).


terug